Aos 76 anos, morre o físico Stephen Hawking

O físico teórico britânico Stephen Hawking morreu aos 76 anos, nas primeiras horas desta quarta-feira, em sua casa em Cambridge, Inglaterra. A morte do cientista foi confirmada pela Universidade de Cambrigde.

‘Estamos profundamente entristecidos pelo fato de o nosso amado pai ter morrido. Ele foi um grande cientista e um extraordinário homem cujo trabalho e legado viverão por muitos anos’, escreveram Lucy, Robert e Tim, filhos do cientista.

Hawking nasceu em 8 de janeiro de 1942 em Oxford, na Inglaterra, 300 anos após a morte de Galileu. Aos 8 anos se mudou para St. Albans, cidade localizada a cerca de 30 km de Londres. Estudou na University College, de Oxford. Pretendia se dedicar à Matemática, mas como esta não integrava a grade da universidade, escolheu a Física e se graduou em 1962. Em 1965 recebeu sua primeira premiação, na licenciatura em Ciências Naturais. Emigrou de Oxford para Cambridge visando a Cosmologia, onde se tornou doutor na área.

Foi professor de Matemática em Cambridge, professor lucasiano emérito – mesma posição ocupada por cientistas como Charles Babbage, Isaac Newton e Paul Dirac, e dirigiu o departamento de Matemática Aplicada e Física Teórica da mesma universidade. Em 1974 se tornou um dos mais jovens membros da Royal Society, com apenas 32 anos.

Ele tinha esclerose lateral amiotrófica (ELA), uma rara doença degenerativa que paralisa os músculos do corpo, diagnosticada ele quando tinha 21 anos. Na época, médicos disseram que ele teria apenas mais dois anos de vida. A doença o deixou confinado a uma cadeira de rodas e dependente de um sistema de voz computadorizado para se comunicar, mas suas faculdades mentais ficaram intactas.

Hawking passou a se tornar o líder de sua geração em explorar a gravidade e as propriedades dos buracos negros, os poços gravitacionais tão profundos e densos que nem mesmo a luz pode escapar deles.

Ele escreveu 14 livros científicos com linguagem simples que ajudaram a entender as complexas teorias sobre o universo. O primeiro foi ‘Uma Breve História do Tempo’, escrito entre 1982 e 1984 e vendendo mais de 10 milhões de cópias. Outros títulos conhecidos são ‘O universo em uma casca de noz’ e “O grande projeto”.

O cientista britânico teve ainda sua história exibida nos cinemas com o filme “A Teoria de Tudo”, no qual foi interpretado pelo ator Eddie Redmayne. O longa-metragem teve a bênção do físico e deixou de lado rusgas expostas na primeira edição do livro homônimo escrito pela sua ex-mulher Jane Hawking.

Além de Jane, quem teve seus três filhos, Hawking foi casado com sua enfermeira Elaine Mason.

O cientista mais popular desde Albert Einstein e uma das personalidades científicas mais famosas além do universo acadêmico, ele fazia sucesso com suas aparições na TV, músicas e em entrevistas. O cientista participou das séries Star Trek e The Big Bang Theory, além ser animações nos desenhos The Simpsons, Futurama e Family Guy. Na música, ele fez a voz digital da canção Keep Talking, do álbum The Divison Bell, do Pink Floyd.  ( O Globo)

Críticas
Apesar de ser um físico conhecido e renomado, muitos físicos criticam Hawking, argumentando que ele tem agido mais como um astro pop do que um físico. Em 2004, ao ter anunciado que havia solucionado o paradoxo da informação, Hawking chamou a atenção de físicos do mundo inteiro, porém nunca apresentou nenhum cálculo que comprovasse isso. Dez anos depois, chegou a dizer que os buracos negros não existem, apesar de ser consenso entre os físicos que eles existem, porém novamente ele disse sem nenhuma comprovação matemática. Novamente em 2014 ele alerta a humanidade que a manipulação de Bóson de Higgs, poderia levar à destruição do universo, a comunidade científica não deu apoio a essa tese. Inclusive, chegou a apostar com um físico da Universidade de Michigan, que o Bóson de Higgs não existia.

Peter Higgs, que fez a descoberta do Bóson de Higgs, disse que era difícil discutir com Hawking por causa de seu status de celebridade. Mario Novello disse que atualmente a ciência se tornou midiática e Hawking atuava como uma celebridade. ( Wilkpédia)

JORGE RORIZ